gezicht / hoofd / nek / schouder

Aangezichtspijn (Trigeminus neuralgie)

Wat is aangezichtspijn?

Aangezichtspijn of 'trigeminusneuralgie' is een pijnlijke aandoening van de aangezichtszenuw (trigeminus zenuw).

Oorzaak

De precieze oorzaak van een Trigeminus Neuralgie is niet bekend. Men denkt dat het komt wordt door een overprikkeling van deze aangezichtszenuw. In de meeste gevallen wordt voor de overprikkeling geen oorzaak gevonden. De meest voorkomende oorzaak is, waarschijnlijk, een bloedvat dat over deze zenuw heen ligt en er tegenaan drukt. In enkele gevallen is de oorzaak een tumor of een ontsteking (zoals bij Multiple Sclerose).

Klachten/ verschijnselen

Trigeminus Neuralgie is een ziekte die vaker bij vrouwen voorkomt dan bij mannen, en vooral bij patiënten ouder dan 40 jaar. Patiënten met Trigeminus Neuralgie hebben last van zeer hevige, korte pijnscheuten op een bepaalde plaats in het aangezicht. Vaak zit dit aan de mondhoek of neusvleugel. Soms wordt het beschreven als elektrische schokken, soms als een scherpe steek met een gloeiende naald. De pijnscheuten kunnen uitgelokt worden door verschillende prikkels/oorzaken zoals de wind die in het gezicht blaast, wassen, scheren, koude of warmte, maar ook door kauwen, spreken, of slikken. Dit kan eventueel leiden tot gewichtsverlies omdat de patiënt bang is om te eten. Ook kunnen er gevoelige plekken in het gezicht zijn, die bij zachte aanraking aanleiding tot pijnscheuten kunnen geven ('trigger'). De klachten kunnen zo ernstig zijn dat de patiënten een sterk verminderde kwaliteit van leven ervaren. De pijnscheuten kunnen in een periode vaak voorkomen waarna zij een tijd wegblijven. Het varieert dan ook per patiënt hoe vaak ze daar last van hebben. 

Hoe wordt de diagnose gesteld?

De diagnose wordt gesteld op basis van het klachtenpatroon van de patiënt. Bij het lichamelijk onderzoek zijn er meestal geen afwijkingen. Wanneer iemand met een Trigeminus Neuralgie komt dan wordt altijd een neurologisch onderzoek gedaan om andere oorzaken uit te sluiten. Naast het neurologisch onderzoek worden de bewegingen van de nek onderzocht op beperkingen en pijnlijkheid en welke wervels er pijnlijk zijn wanneer erop gedrukt wordt.

Moeten er andere onderzoeken bij mij gebeuren?

  • Bij een trigeminus neuralgie wordt altijd een MRI-scan van de hersenen gemaakt om andere oorzaken uit te sluiten.

Wat zijn de behandelingsmogelijkheden?

Lichamelijke Behandelingen

Medicijnen

Interventionele pijnbehandeling

Invasieve behandeling