Informatie over pijn

Wat is pijn?

Samengevat:

  • Ongeveer 2,5 miljoen mensen in Nederland hebben langdurige pijn.
  • Pijn is een onaangenaam gevoel in ons lichaam.
  • Pijn heeft een belangrijke beschermende functie in het lichaam.
  • Pijn is niet alleen een lichamelijke ervaring. Ook emoties en gedachten (functies van de hersenen) kunnen pijn beïnvloeden.
  • Pijn is zeer persoonlijk en de ernst van de pijn is afhankelijk van meerdere factoren.

Pijn is in de eerste plaats een signaal dat er ergens in uw lichaam een beschadiging is opgetreden die tot een reactie kan leiden om u te beschermen. Bijvoorbeeld als u uw hand verbrandt aan een kachel dan voelt u pijn in deze hand en trekt u direct uw hand terug. Hoe dat in uw lichaam te werk gaat, is als volgt:

Hoe ontstaat pijn?

Pijn ontstaat meestal na een beschadiging van het lichaam en is dus een soort waarschuwingssignaal voor het lichaam. Het zenuwstelsel speelt hierbij een grote rol en bestaat grofweg uit de hersenen, het ruggenmerg en de zenuwen.

Op het moment dat u zichzelf bezeert,  geven pijnzenuwen het pijnlijke signaal door aan het ruggenmerg en via het ruggenmerg wordt de pijn aan de hersenen doorgeven. Het ruggenmerg wordt ook wel de pijnpoort genoemd. De hersenen verwerken de pijnsignalen  en in de hersenen wordt bedacht of het pijnsignaal belangrijk genoeg is om actie te ondernemen.  In het brein worden de emoties aan het pijnsignaal gekoppeld (bijvoorbeeld huilen bij een verbranding, of boosheid wanneer iemand op jouw duim slaat) en worden de gedachten aan de pijn gekoppeld (bijvoorbeeld: de pijn zal straks wel minder worden, ik heb  al een keer eerder op mijn duim geslagen met een hamer).

Pijn is persoonlijk!

Het voelen van pijn is dus niet alleen maar het doorgeven van een pijnlijk signaal maar pijn heeft ook te maken met denken en voelen. Dit  wordt door zorgverleners ‘pijnbeleving’ genoemd.

Voor informatie over de verschillende soorten pijn kunt u op deze link klikken.